Le VW combi classique

Le VW Combi classique occupe une place spéciale dans le cœur de nombreuses personnes. Je partage ici mon propre amour de ce véhicule de plaisance emblématique et jette un coup d’œil à son histoire fascinante.

VW combi classique et son histoire : garé sur l'herbe portes ouverte un couple et son bébé

Le VW combi classique LE van emblématique

Débuts de la fourgonnette VW T2 connue sous le nom de Splittie en raison de son pare-brise avant divisé

Pour débuter un road trip nous avions acheté un fourgon Volkswagen Combi de type 2, T1. C’était l’un des premiers modèles, en forme de boîte à chaussures sur roues et connu sous le nom de “Splittie” car le pare-brise était divisé en deux.

L’intérieur était vide avant d’installer un canapé / lit en contreplaqué, sous lequel nous rangions nos vêtements, notre appareil photo et nos chaussures. Au-dessus de la porte relevable au-dessus du moteur arrière, il y avait un coffre sur lequel nous avons placé un évier et une cuisinière à gaz à deux feux qui servait de cuisine.

Un des premiers modèle de VW combi classique

L’eau était transportée dans un grand récipient et les ablutions se faisaient au moyen d’un seau. Nous avons décoré les fenêtres et le sommier du lit d’un élégant tissu à carreaux jaune et vert et juste avant de partir pour notre odyssée d’un an, un ami a peint deux gros kiwis sur les portes conducteur et passager.

Même si l’aménagement était quelque peu primitif, je ne me souviens pas d’avoir été particulièrement mal à l’aise. Dans les années 50, 60 et 70, les camping-cars combi étaient à la mode pour les explorateurs, les itinérants et la contre-culture des idéalistes à l’esprit libre (alias les hippies).

Les VW Type 2 étaient des bêtes de somme, pratiques, faciles à manœuvrer et de construction simple. Leurs moteurs refroidis par air n’étaient pas nécessairement plus fiables que les autres, mais simplement conçus et faciles à réparer.

Un VW combi classique dans le sable un homme debout sur le pare choc arrière avec une pelle us

Enlisé dans le sable ou la boue, le Combi pourrait facilement être libéré

Nous avons parcouru des milliers de kilomètres sur le sable, dans la boue et l’eau et sur des routes défoncées et nous n’avons eu que très peu de problèmes. Là où les lourds Land Rover pataugeaient dans le sable (parfois au-delà du sauvetage dans des endroits où il n’y avait pas d’arbres pour soutenir leurs treuils), le VW combi classique beaucoup plus léger passait, et s’il s’enlisait pouvait être libéré avec peu de difficultés.

Avec le temps, le moteur est devenu plein de sable et s’est recouvert de boue, mais il a continué sans se plaindre et dans notre esprit, notre Splittie s’est personnifié – le troisième membre de l’équipe. Nous l’avons appelée «elle» et avons applaudi la façon dont elle s’est occupée de nous.

Le combi de type 2 (abréviation de “Kombinationsfahrzeug”, qui se traduit vaguement par “véhicule combiné”) était connu officiellement (selon le type de carrosserie) sous le nom de Transporter, combi ou Microbus, ou, de manière informelle, sous le nom de Bus (US), The Camper (Royaume-Uni), Pão de Forma – Miche de pain – (Portugal). En Europe, il était communément surnommé le Bulli.

Le Type 2 était le deuxième modèle de Volkswagen. Le premier était le très populaire «Beetle» (Type 1) qui avait été développé en Allemagne avant la Seconde Guerre mondiale pour répondre aux aspirations d’Adolf Hitler et de Ferdinand Porsche.

Ces deux hommes n’étaient pas politiquement alignés mais partageaient le même objectif: développer une voiture simple et fiable que des millions d’Allemands pourraient se permettre. Ils ont plus que réussi. Dans les années suivantes, des gens du monde entier ont voulu posséder une coccinelle.

Le Néerlandais Ben Pon était un importateur enthousiaste de Coccinelle et a eu un grand impact sur la suite. Après la guerre, en 1947, alors qu’il visitait l’usine VW en Allemagne, il a eu l’idée de concevoir un transporteur commercial utilisant des trains roulants VW.

Le concept était simple – une boîte sur roues avec un conducteur à l’avant et le moteur à l’arrière et beaucoup d’espace de chargement entre les deux. Deux ans plus tard, le fourgon Type 2 a été lancé. Il avait un moteur refroidi par air caché sous le plancher à l’arrière et rien devant le pare-brise.

Le conducteur était perché au-dessus des roues avant et se dirigeait au moyen d’un volant de type bus. le VW combi classique est devenu très recherché et a servi pour une myriade d’utilisations comme fourgons de livraison, déménageurs, transport de personnes, pick-up et autobus scolaires.

Pendant les quatre décennies suivantes, bien qu’il y ait eu de nombreuses variations et changements de génération, le concept de conception de base est resté le même. Au cours de cette période, environ cinq millions de combis Volkswagen sont sortis des chaînes de production dans plusieurs pays du monde.

Affiche pub de 1966 qui montre une famille en camping avec un VW combi classique

Une publicité Kombi 1966

Peu de temps après le lancement du Kombi en 1950, une entreprise de carrosserie allemande appelée Westfalia a produit un ingénieux ensemble de camping modulaire commercialisé sous le nom de Camping Box. Au début, l’élément de camping était amovible afin que la fourgonnette puisse être utilisée à d’autres fins et réinstallé pour les vacances, mais à mesure que l’intérêt augmentait, c’est devenu un élément permanent.

Une des 1eres configurations de cuisine Westfalia d'un VW combi classique

La configuration d’une ancienne cuisine Westfalia avec un réfrigérateur à évier rabattable et une armoire de rangement

L’équipement standard pour les campeurs comprenait des lits, des branchements électriques, des tables pliantes, des panneaux intérieurs en contreplaqué, des glacières, des éviers d’armoires stratifiées et parfois des toilettes chimiques. Beaucoup ont été équipés de dessus rabattables à charnières pour augmenter la hauteur, ou d’auvents pour augmenter l’espace de vie.

Bien qu’il ne soit pas le premier “camping car”, le VW combi classique est souvent reconnu pour avoir déclenché le phénomène mondial massif que représente le camping-car aujourd’hui.

Table et canapé lit westfalia dans un VW combi classique

Un canapé / lit Westfalia et une table escamotable

Les conversions de Westfalia n’étaient que le début. Alors que l’intérêt pour les vans VW montait en flèche, une armée de fabricants dans de nombreux pays a commencé à produire leurs propres versions d’aménagement. Celles-ci variaient considérablement en qualité, en agencement et en luxe et toutes n’étaient pas approuvées par la société Volkswagen.

Volkswagen n’a jamais fait ses propres conversions mais s’est associée à certains convertisseurs tels que Westfalia. Pour les aficionados du combi classique aujourd’hui, rien n’est aussi vénéré que le «Westie».
Au fil des ans, de nouveaux modèles de type 2 sont apparus – trop nombreux pour être décrits ici.

Notamment en 1968, des modèles de fenêtres en baie (le T2) ont été introduits pour remplacer le style d’écran partagé et de nombreuses autres variations ont suivi. Désormais, des usines VW ont également été installées en Australie, au Brésil, au Mexique et en Afrique du Sud.

La fabrication du T2 s’est terminée en Allemagne en 1979 car elle avait été remplacée par le T3 largement modifié (également connu sous le nom de T25 au Royaume-Uni et de Vanagon aux États-Unis). Le T3 était un saut radical par rapport aux Splitties and Bays, une refonte totale plus large avec des fenêtres plus grandes, un hayon et un nouveau style avant. Très peu a été reporté des modèles précédents.

Mais la production de T2 Kombi s’est poursuivie dans d’autres pays et finalement la toute dernière de ces icônes “branchées” est sortie de la seule ligne de production restante au Brésil le soir du Nouvel An 2013. Plus de 10 millions de fourgonnettes Volkswagen T1 et T2 avaient été produites depuis que le modèle a été présenté pour la première fois en Allemagne 63 ans auparavant.

Tous ceux d’entre nous de plus de 50 ans qui avaient jadis une touche de hippie ou d’envie de voyager dans le sang, ressentaient un élancement de regret pour la disparition de la fourgonnette légendaire qui, convertie en camping-car, nous avait offert la liberté de la route.

Les modèles ultérieurs n’ont pas tout à fait le même statut emblématique que le Splittie et la Bay, même s’ils ont eux aussi connu un énorme succès, se vendant en grand nombre et bénéficiant d’un public fidèle.

Quel que soit le modèle ou le style d’aménagement, les fourgons classiques T1 et T2 sont instantanément reconnaissables, invoquant chez beaucoup d’entre nous la nostalgie de notre jeunesse et de nos moments d’aventure insouciante. Et 2013 n’a pas été la fin de la route pour ce cheval de bataille attachant.

Un VW combi classique orange complètement restauré avec tente sur le toit

Un combi classique magnifiquement restauré et soigneusement utilisé.

Aujourd’hui, restaurés comme originaux ou remis à neuf dans un style rétro chic, les vieux combis sont vendus à des prix élevés dans le monde entier. Développées à partir de la voiture conçue par Ferdinand Porsche en 1934, certaines d’entre elles coûtent désormais presque autant que la voiture de sport qui porte son nom.

Un VW combi classique wesfalia vert comme neuf  avec pop top

Westfalia combi original de 1973 avec pop-top et tissu de rideau à carreaux typique

Au salon de l’automobile de Francfort a été présenté le concept d’un VW combi électrique qui devrait sortir en 2022.

ID Buzz concept car du combi électrique VW prévu pour sortir en 2022 à droite - à gauche VW combi classique T2

Le concept moderne VW électrique ID Buzz (à droite) rappelle la forme du légendaire VW T2 (à gauche)

Il s’appelle ID Buzz et est conçu pour rappeler le T2 avec des lignes plus épurées mais le même extérieur compact et un intérieur spacieux. Le prolongement du V avant dans la carrosserie et la livrée bicolore lui confèrent un profil à la fois moderne et intemporel.

Intérieur moderne et fonctionnel du combi électrique VW ID Buzz

L’intérieur de l’ID Buzz n’a rien de traditionnel

Il prétend avoir une autonomie estimée à 600 kilomètres et avec un système de charge rapide, il peut recharger 80% de sa capacité énergétique en 30 minutes – un roi de la route qui pourrait bien correspondre à l’amour des fans de VW pour son prédécesseur légendaire. Ce pourrait devenir le van le plus recherché dès sa sortie.